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10 científicas españolas de alto nivel ¡Cambia las cifras!

La neurobióloga Mara Dierssen fue distintuida con el Premio Nacional de Pensamiento y Cultura Científica por sus investigaciones sobre neurobiología del sindrome de Down.

La neurobióloga Mara Dierssen fue distinguida con el Premio Nacional de Pensamiento y Cultura Científica por sus investigaciones sobre neurobiología del sindrome de Down.

 

El 63% de los españoles cree que las mujeres no valen para científicas de alto nivel. El dato se extrae de una encuesta presentada ayer en el CSIC en el que se exige dar visibilidad a las mujeres científicas españolas.  Este post es una pequeña suma para  “cambiar las cifras”, propuesta del manifiesto que también se presentó ayer. Que mujeres y hombres valen lo mismo, y para todo, no debería tener que demostrarse.

Ellas son 10 mujeres españolas que hacen ciencia de alto nivel. Se llaman Margarita, María, Elena….  y hay muchos más nombres para añadir a la suma.

Elena García.  Ha desarrollado Atlas 2020, un exoesqueleto para niños.

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Hizo su tesis doctoral sobre la estabilidad de robots caminantes. Hoy, Elena García es investigadora principal del CSIC y fundadora de Marsi Bionics. Su gran historia comienza cuando los padres de una niña, Daniela, de seis años, con tetraplejia después de sufrir un accidente de tráfico, pidieron ayuda para que su hija pudiera caminar. Elena García se puso a ello. El resultado fue el exoesqueleto Atlas 2020, un complejo armazón de unos nueve kilos de peso que detecta el movimiento residual de enfermos neuromusculares. El robot interpreta lo que la persona quiere hacer. Es el primer exoesqueleto pensado para niños y ha marcado un hito.

 

Mara Dierssen (en la foto superior): “Hay que volver a memorizar, leer y calcular para que el cerebro crezca”

Mara Dierssen es una de las investigadoras punteras en la neurobiología del síndrome de Down a nivel mundial.  Trabaja en el Centro de Regulación Genómica de Barcelona, donde lidera el grupo dedicado al cromosoma 21. Asegura que empiezan a encontrar tratamientos posibles para el mejoramiento cognitivo de personas con síndrome de Down, y que, de sus investigaciones, también deriva una amplio conocimiento sobre la mejora cognitiva de  todos. “Hay que volver a memorizar, leer y calcular para que el cerebro crezca”, propone. Y lo dice porque ella lo ha visto crecer.

Margarita Salas (el icono de la mujer científica española)

Margarita fue elegida miembro de la Selección Española de Ciencia 2014, en Quo

Margarita fue elegida miembro de la Selección Española de Ciencia 2014, en Quo

Es un monumento vivo para las mujeres y hombres de ciencia en España. Bioquímica, y hoy miembro de la Academia Nacional de las Ciencias de EEUU) Estudió ciencia en una época en la que las mujeres tenían que pedir permiso a sus maridos si querían viajar fuera España. Margarita ha pasado cada año de su larga vida como científica observado la naturaleza genética de un provechoso y simple virus. Es un virus bacteriófago (“un fago”, dice ella). La simpleza de su elegido le permitió averiguar cómo se duplicaba su ADN, y Margarita desarrolló entonces una herramienta para multiplicarlo en el laboratorio, como el milagro de los panes y los peces. Con su tecnología se pueden hacer millones de copias del material genético a partir de cantidades muy pequeñas. Puedes conseguir mucho ADN donde antes había poco, por ejemplo, en una pequeña muestra de sangre, semen, o de un mamut fósil. Si en una investigación en criminalística encuentran una muestra muy pequeña de ADN, pueden amplificarla para así poder hacer múltiples pruebas. Su sistema para duplicar ADN se utiliza en laboratorios forenses de todo el mundo, que, claro, han tenido que pagar por ello. La patente de esta tecnología ha supuesto una magnífica rentabilidad para el Consejo Superior de Investigaciones Científicas.Esta enzima fue patentada  y es, a día de hoy, la patenten más rentable de España.

María Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) . Es una voz principal en el mundo de la ciencia cuando se habla de freno al envejecimiento, y al cáncer.

MariaBlasco2014-05-28-a-las-11.34.19María Blasco maneja al dedillo el mejor biomarcador de envejecimiento disponible. Es una experta mundial en telómeros (la cola de cada cromosoma), que se desgasta a medida que las células se dividen y envejecen. Blasco buscó qué provoca ese desgaste, y desmadejó los secretos de una enzima, la telomerasa, que es en cada una de nuestras células la responsable del envejecimiento. Si la telomerasa flojea, el telómero se acorta, y la vida se hace más breve. Y resulta que la telomerasa es inmortal en las células cancerígenas. En los tumores, es como una condena: la telomerasa no se agota. Por eso el cáncer no muere. Así, en su trabajo diario, esta mujer se desvela por encontrar un mecanismo que haga desaparecer a la telomerasa en células cancerígenas y, al mismo tiempo, que se regenere en las células sanas. Quiere hacer envejecer al cáncer y, al mismo tiempo, rejuvenecer los telómeros de las células sanas para alargarnos la vida con más salud.

María Vallet-Regí. Nuevos materiales para reemplazar huesos

entrevista1Goza del  honor de ser la persona de nacionalidad española más citada en el área de Ciencias de los Materiales en las últimas dos décadas. Es catedrática de Química Inorgánica en la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid y miembro del CIBER-BBN. Lidera su propio grupo de investigación sobre biomateriales inteligentes. María Vallet busca nuevos materiales que sirvan para la salud. Por ejemplo, para reconstruir huesos dañados, por lesiones o porque la edad desgasta caderas en occidente mucho más rápido de lo que querríamos. Además, las investigaciones de Vallet Regí son punteras en sistemas para liberar fármacos dentro del cuerpo allí donde hagan falta y de forma muy precisa.

 

Carmen Pérez Díe, la voz española de la arqueología en Egipto

Captura de pantalla 2015-09-24 a las 12.27.54Es referente de la investigación arqueológica en el mundo, y lidera la misión española en Heracleópolis Magna, un espectacular yacimiento egipcio. Ha trabajado en Egipto durante 30 años ininterrumpidos, y me cuentan que allí los trabajadores la llaman “mister”. Son muchos sus hallazgos científicos, pero quería destacar el del día que propuso irse al Museo Egipcio de El Cairo, para defenderlo con uñas y dientes si hacía falta, cuando la multitud irrumpió en el edificio durante la primavera árabe. “Sí. Me hubiera ido para allí a protegerlo. Ese museo es mi segunda casa. Era como defender mi hogar”, declaró a El País..

 

Aurora Egido: la lupa en las letras del Siglo de Oro

Es catedrática de la Universidad de Zaragoza,  ha centrado sus investigaciones en la literatura del Siglo de Oro y ocupa del sillón B de la Real Academia Española. Es una de las principales especialistas en Baltasar Gracián, a quien dedicó su discurso de ingreso en la RAE, titulado: ‘La búsqueda de la inmortalidad en las obras de Baltasar Gracián’. Egido ha estudiado también en profundidad a Teresa de Jesús y Juan de la Cruz, sobre los que ha publicado diferentes trabajos desde 1982.

Alicia Calderon. La española en el CERN.

aliciaSus trabajos formaron parte de la columna que acabo por detectar el aclamado Bosson de Higgs. Es especialista en análisis de los datos recogidos por el Compact Muon Solenoid, herramienta de oro del acelerador LHC (Large Hadron Collider) del CERN.  Es responsable de la validación y certificación de los muones detectados por el experimento CMS.

 

Margarita Marqués. Fármacos a partir de leche de oveja


Fue seleccionada en un especial de la prestigiosa revista Science sobre mujeres investigadoras  en el campo de la Biología. Es la única española que aparecía en la publicación.  Trabajó en la modificación genética de oveja en el instituto escocés  pionero en clonar un mamífero, la famosa oveja Dolly.  Margarita se centró en la substitución genética de la betacaseína por otro tipo de proteína de interés farmacéutico

Vanessa Valdiglesias García. Investiga la posible toxicidad de partículas desconocidas en alimentos, fármacos etc.

vanessa-valdiglesias--644x362Elegida la mejor investigadora (joven) del continente en la Sociedad Europea de Genónmica y Mutagénesis Ambiental. Es doctora en Biología e investigadora en el laboratorio de Toxicología de la Universidad de La Coruña en el equipo de  la doctora Blanca Laffon. Juntas trabajan en el estudio de cómo pueden afectar las distintas sustancias con las que estamos en contacto a diario (alimentos, fármacos, productos químicos de origen industrial, cosméticos…), al funcionamiento normal de las células y su interacción con el material genético (el ADN). Y buscan fundamentalmente cómo afectan a nuestros sistema nervioso.  Actualmente, seguimos fundamentalmente dos líneas de investigación distintas. Por un lado, trabajamos con nanomateriales, que son materiales de tamaño inferior a 100 nanómetros (un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro, es decir, son muy muy pequeños) y se usan en un sinfín de aplicaciones en muy diversos campos (medicina, industria, tecnología, cosmética, farmacia, agricultura….), pero muchos de ellos están en el mercado sin haber sido previamente testados para descartar que puedan ser nocivos.

LAS PREMIADAS POR L’Oréal-Unesco
Durante el acto de ayer en el CSIC, se entregaron las bolsas de investigación L’Oréal-Unesco, que conceden anualmente 15.000 euros a científicas españolas para desarrollar sus proyectos de investigación. Las galardonadas en esta edición han sido Verónica Ayllón, especializada en leucemia infantil; María José Buzón, que busca terapias contra la infección por VIH; Laura Masgrau, que estudia nanopartículas para tratar el cáncer colorrectal; María Mittlebrunn, bióloga molecular experta en envejecimiento; y Marta Navarrete, que indaga en los procesos de memoria y aprendizaje.

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Cada español pierde al año 4.100 euros por culpa del sexismo en empresas

La eurodiputada italiana en el Parlamento Europeo de Estrasburgo, Licia Ronzulli, revolucionó las redes y los medios de comunicación de todo el mundo al acudir a trabajar con su hija, Vittoria, al parlamento.

La eurodiputada italiana en el Parlamento Europeo de Estrasburgo, Licia Ronzulli, revolucionó las redes y los medios de comunicación de todo el mundo al acudir a trabajar con su hija, Vittoria, al parlamento.

 

Cuando las mujeres sufren de sexismo, también lo hace toda la economía. Esta es la clave de un reciente estudio elaborado por los economistas David Cuberes (Universidad de Clark) y Marc Teignier (Universitat de Barcelona).

Este estudio es de los que se leen en las grandes instituciones que deciden los movimientos de la economía internacional. Lo iniciaron a petición del Banco Mundial. Entrevisté a Marc Teignier, y me cuenta que: “crece el interés en apostar por la mujer en los altos cargos de empresa. Es algo que se respira en la OCDE”.

Teignier añade: “El Fondo Monetario Internacional, que se ocupa de velar por la estabilidad macroeconómica, también ha puesto su lupa en la brecha de género, y en incentivar la participación de la mujer en el mercado laboral. Lo ven como una manera de compensar el envejecimiento de la población que sufrimos. Una mayor incorporación de la mujer en el trabajo podría compensar el elevado número de jubilaciones, y paliar el envejecimiento laboral en países desarrollados”.

El PIB se resiente

La base del estudio elaborado por el profesor Teignier es que hay mujeres con talento “desaprovechadas”, especialmente como jefas de equipo y empresarias, y han medido y valorado la repercusión económica que esto tiene. Han cuantificado cuánto afecta al PIB de un país perder la productividad de ese alto porcentaje de población cualificada y eficiente que se queda en casa. “Vimos que incluso en los países de la OCDE las diferencias eran importantes. En promedio, por cada 10 hombres con trabajadores a su cargo hay 4 mujeres; y por cada 10 hombres empresarios por cuenta propia hay 6,5 mujeres”, explica Teignier.

Las pérdidas en España

En el ranking elaborado sobre 132 países, España ocupa la posición 71 en cuanto a perdidas totales por las desigualdades de genero que han estudiado (es decir, hay 70 países con perdidas menores y 61 países con perdidas superiores). Para tener una idea, la perdida de ingreso en España sería del 15,2%, la media de la OCDE 15,5% y la media mundial 16,7%.

“Si miramos las perdidas de ingreso debidas a las desigualdades en emprendeduría (es decir, sin tener en cuenta las perdidas debidas a la menor participación laboral de las mujeres), España ocupa la posición 38. La perdida es del 4,8%, comparado con una media de 5,7% para la OCDE y una media mundial de 6,4%”, explica Teignier.

4.100 euros más para cada español

Le pregunto cuánto supone en euros por cada español: “El PIB per capita de España fue de 22.780 euros en 2014 (datos del INE). Eliminando todas las desigualdades de genero que nosotros estudiamos, el PIB per capita de España en 2014 habría sido de 26.869,5 euros (es decir, en promedio, unos 4.100 euros más para cada español)”.

“Si eliminamos las desigualdades de emprendeduría pero no las de participación laboral, el PIB per capita de España en 2014 habría sido de 23.926,06 (es decir, en promedio, unos 1,150 euros mas para cada español)”.

La base del estudio

Buscaron qué implica esta situación de pérdida de talento en cuanto a coste económico. “No existe ningún país ideal con igualdad hombre-mujer, así que recurrimos a un modelo económico”.

El modelo utilizado relaciona talento con productividad. “Concluye que la productividad de la empresa depende del talento de la persona a cargo. Resulta  beneficioso para todo el mundo que los que tienen más talento estén a cargo de la empresa. Da más beneficios, hay mejores salarios etc.”

Siguiendo este modelo: “Primero asumimos que las mujeres están igual de preparadas que los hombres. Entonces debería haber mitad hombres y mitad mujeres como altos cargos de empresa y jefas de equipo. Si a alguna mujer se la excluye o se le impide que opten a estos puestos, ¿qué se está perdiendo económicamente en el país?”. Y eso es lo que han calculado

“Hemos visto que si uno coge un 5% de mujeres aleatoriamente y las excluye del mercado de trabajo, la pérdida agregada sería del 2,5% (pensando que son la mitad de la población). Si ese grupo de mujeres fueran jefas con trabajadoras a su cargo, de este grupo de talento alto para llevar empresas, la pérdida sería de un 10%. Y es una pérdida muy grande”.

La CAJA NEGRA que atrapa a la mujer.

Y estos obstáculos o barreras que impiden a la mujer el acceso a altos puestos del merado laboral, ¿qué son?  “Puede cambiar mucho de un país a otro. Discriminación pura y dura: que el banquero no dé créditos, que los trabajadores no quieran jefas….”, me dice Teignier. Hay varios estudios de la OCDE que indican el interés que despierta este tema, y en ellos se identificaban tres áreas:

  • Menor crédito a las mujeres: Mujeres que van al banco y les dicen que no, las razones pueden ser desde sexismo puro y duro a que tienen menos propiedades y garantías, etc.
  • Menos formación. Hay un estudio de la OCDE en el que parece que por áreas de formación aún hay diferencias importantes, con más mujeres en salud y humanidades y menos en tecnología, empresa, matemáticas…
  • Roles culturales: Mujeres que se ven menos capaces, tienen menos información sobre oportunidades etc.
  • Una decisión consciente de la mujer que rechaza el exceso de trabajo que supone liderar una empresa.

No es fácil analizar cuál es la causa principal. Y concluye Teignier: “En economía, cuando hacemos estos modelos en los que tenemos una hipótesis que no se puede explicar al 100%, porque no se saben exactamente los motivos que hay detrás, le llamamos la caja negra”.

Parece que al menos hay intención de sacar a la mujer de esa caja negra de razones para la desigualdad. Pero hacen falta muchas manos para romper cajas negras.

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El ginecólogo congoleño que ayuda a mujeres y niños violados denuncia que recibe amenazas

Denis Mukwege

El ginecólogo congoleño Denis Mukwege fundó el hospital Panzi, en la República Democrática del Congo (RDC), donde atiende a niños y mujeres víctimas de violación. Denunció que en su país “el cuerpo de la mujer se ha convertido en un campo de batalla” y que “las violaciones son un arma de guerra demasiado eficaz”. Le concedieron el premio Sájarov 2014 a la Libertad de Conciencia del Parlamento Europeo (PE) y su discurso estremeció al mundo: “Mujeres embarazas destripadas y bebes mutilados. Ese el panorama (…) Preferiría no tener que evocar esos crímenes odiosos, pero… ¿cómo permanecer callados cuando desde hace 15 años lo que vemos ni siquiera podría soportarlo el ojo de un cirujano? ¿Cómo permanecer callados cuando sabemos que esos crímenes se han planeado con un móvil económico”.

Hoy, el doctor Denis Muckwege ha regresado a Europa, invitado por la subcomisión parlamentaria:  “Pese a que se han reducido las violaciones, en nuestro hospital, todavía hemos registrado la cifra de 1.600 mujeres violadas. Esta realidad no escapa a los niños, e incluso bebés, que son violados brutalmente y necesitan de tratamientos quirúrgicos importantes. De hecho, entre los 35 menores que hemos atendido había un bebé de 15 meses que desgraciadamente murió”.

El médico ha reclamado al Parlamento Europeo y las instituciones de su país que se impliquen y condenen a los responsables de estos crímenes. “El Congo tiene que plantar cara a las violaciones cometidas por verdugos/víctimas”, aclarando que bajo esta aparente contradicción se esconden adolescentes y adultos que “desde los 12 años han sido adoctrinados y obligados a cometer barbaries que ahora arrastran a modo de gravísimos problemas mentales que les llevan a cometer más barbaries”.

“Recibo amenazas para que calle y no continúe”

Hoy Muckwege traía una horror más que contar:  “Desde que el Parlamento Europeo me concedió el Premio Sájarov, he recibido constantes amenazas telefónicas y por correo para que calle y no continúe. Nos han puesto trabas administrativas de todo tipo e incluso nos han reclamado el pago de 650.000 euros en concepto de impuestos para que cerrásemos el centro”.

Durate su intervención, nadie de la embajada de la R.D. del Congo se ha presentado en la Eurocámara, pese a estar invitados.

Creo que el trabajo que hace este hombre debería conocerse en cada rincón del mundo, y protegerse, para que no calle, para que continúe.

 

 

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