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Las imágenes de fetos más polémicas y famosas de la historia

Estas imagenes cambiaron el mundo. Las del fotógrafo sueco Lennart Nilsson son  las más radicales. Son fotografías de embriones y fetos de una nitidez y ternura conmovedora. Se publicaron por primera vez en el año 1965.

Los fetos de Lennart, iluminados en tonos casi de nido; con el dedo pulgar en la boca; hermosamente vivos, salieron del vientre materno para convertirse por primera vez en la historia en nonatos con derechos. El impacto social de aquellas fotos hizo que el feto dejara de ser asunto de la madre, y arrancó así una guerra caliente e insalvable entre quienes defienden la libertad de la mujer y quienes protegen la vida del feto.

Las imágenes de Nilsson se convirtieron desde entonces en estandarte de los grupos pro-vida. Pero la historia de la ciencia (Nilsson era científico además de fotógrafo), está asombrosamente llena de azarosos desencuentros. La intención de Nilsson con estas fotos, que tardó 12 años en realizar, era documentar gráficamente el desarrollo de la gestación y, para ello, utilizó fetos y embriones muertos, procedentes de clínicas suecas, con leyes permisivas entonces, especializadas en aborto.  Llamó a su proyecto “Nace un niño”.

En 1965, la revista Life publicó un fascinante artículo de 16 páginas con las fotos. Se imprimieron 8 millones de ejemplares que se agotaron a los pocos días. Junto con la llegada a la luna y el asesinato de John F. Kennedy, se considera uno de los artículos de prensa más importantes de la historia. Los tres tambien se publicaron en Life.

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Nacer de una semilla. Dibujos de Leonardo Da Vinci

Leonardo fue el primero en las historia en representar el feto humano en su posición correcta dentro del vientre materno. Hoy, sus dibujos son parte de las joyas artísticas que se conservan en la Royal Collection del Reino Unido, extensa colección de obras de arte y objetos decorativos de la Corona Británica. Da Vinci tuvo enormes aciertos en su visión de la anatomía humana, pero también reflejó en sus bellísimos dibujos errores ingenuos como el que aparece en este. Para Da Vinci el sistema reproductivo humano se parecía al de las plantas. “Todas las semillas tienen un cordón umbilical que se rompe cuando la semilla alcanza la madurez”, escribió Leonardo. Y así, el útero que dibuja parece abrirse como lo haría una semilla. Su estudio del embrión humano está hecho entre 1510-1513.

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El embrión elegante

Esta bella imagen pertenece al libro Hand-book of Physiology del fisiólogo británico William Senhouse Kirkes. Se publicó en 1860.

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Un póster para casa

Este dibujo se imprimió en 1844 en Lemercier, establecimiento litográfico fundado en 1829. El prestigioso taller llegó a imprimir más de dos millones de estampas anuales. Sus litografías eran las más reconocidas de toda Europa. Entre ellas, eran muy populares las de dibujos de anatomía. Esta es una de ellas, que hoy está a la venta en Etsy.com.

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La unión con la madre

Se trata de una delicada ilustración del anatomista neerlandés Bernhard Siegfried Albinus (1697-1770). Si es famosa es porque Albinos fue el primero en demostrar la relación entre el sistema vascular de la madre y el del feto; la importancia del cordón umbilical y de la placenta.

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Los embriones falsos de Ernst Haeckel

En el siglo XIX, el biólogo Ernst Haeckel falsificó sus dibujos para probar una extravagante teoría que le hizo muy famoso. Según Haeckel a lo largo del desarrollo embrionario todas las especies pasamos por fases idénticas. Y lo hacemos igual peces, reptiles, humanos, y lo que sea. Como la realidad no se ajustaba a su teoría, Haeckel añadió los dibujos que le faltaban. Durante más de un siglo, sus dibujos falsificados han sido reproducidos en numerosas publicaciones de biología.

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El polémico feto anti tabaco

El Ministerio de Sanidad, con motivo del día mundial anti tabaco, escogió la imagen de un feto de 14 semanas para colocar en las cajetillas de cigarros. La pólvora estalló cuando los grupos anti abortistas señalaron que se había elegido la imagen de un feto precisamente de 14 semanas, el rubicón legal para el aborto.

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La mano de Samuel

En 2002 el New York Times publicó en su portada esta fotografía. Es la mano de Samuel Alexander Armas a las 21 semana de gestación. Se le había diagnosticado una espina bífida y nunca sobreviviría si se le extraía del útero materno. La intervención, dentro del útero, se realizó en el Centro Médico Universitario de Vanderbilt, en Nashville, y fue un éxito. Antes de finalizar, se produjo la sorpresa de esa pequeña mano sujetando el dedo de su médico. The Hope hand (La mano de la esperanza) tituló el NYT. La imagen aún sigue dando la vuelta al mundo.

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Ok a las 18 semanas de gestación.

Las redes sociales encumbraron a este feto de solo 18 semanas de gestación. La ecografía le pilló levantando el pulgar: ‘todo va bien’. Su padre subió la imagen a una popular red social, Reddit, y en apenas unas horas dos millones de personas la habían visto.

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En el vientre de un delfín

Asombrosas las imágenes rodadas para un documental de National Geographic: En el vientre materno: Mamíferos. Trabajaron en decenas de zoos por todo el mundo, grabaron bajo el agua el vientre de un delfín, “entraron” en el gigantesco vientre de una elefanta embarazada. Muchas de las imágenes son recreacione, pero también las hay reales: utilizaron una combinación de ecógrafos de 3D, imágenes generadas por computador y cámaras diminutas.

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Una Odisea en el Espacio

Este feto pone punto y final al sugerente viaje propuesto por la película 2001: Una Odisea en el espacio. Desde el  monolito, vemos un feto brillante dentro de una esfera que es su placenta, y suenan los compases de Así habló Zaratustra. Un planeta flota en el espacio, y el feto de ojos enormes mira hacia él y gira en su órbita infinitamente. ¿Significado? Hay incluso tesis doctorales para explicarlo.

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