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“La pequeña pieza de ADN que hace a las niñas niños”. El falso mito del embrión hembra

Cromosomas X e Y. Los genes determinan el sexo en los humanos desde el punto de vista estrictamente biológico: sexo, no género.

La idea de que todos los embriones humanos en su origen son hembra está tan extendida que hasta aparece en un capítulo de Bob Esponja. Es un mito potente y, la verdad, me cuesta tumbarlo. Con el lastre de ser hija de una costilla de Adán, y a fuerza de tragarme el sapo aristotélico de “La mujer es un macho mutilado”, habría sido de justicia biológica que embrionariamente la universalidad fuera mujer.

Es verdad que hasta la séptima semana de gestación no comienza el desarrollo de los genitales masculinos. Entonces se activa un gen del cromosoma Y llamado SRY y  comienzan a florecer pene y testículos. Pero esto no significa que antes de ese momento, y sin el empuje del SRY, los embriones sean todos hembra. Desde el primer segundo, si acaso, podríamos decir que los embriones son hermafroditas.

Antes de la activación del SRY, es decir, desde el comienzo de todos los comienzos, en el embrión hay dos estructuras diferentes. Unas darán lugar a los genitales internos masculinos (conductos mesonéfricos), y otras a los femeninos (paramesonéfricos). Si entra en juego SRY, los conductos que dan lugar al pene se desarrollan, y los otros se reabsorben hasta desaparecer. Pero ambos están presentes en todos los embriones; así que no hay una universalidad femenina embrionaria, ni la hembra se come al macho, ni el macho embrión nace de ninguna costilla genética, ni tenemos justicia biológia que contrasrestre las sandeces de Aristóteles.

Sin embargo, hace unos días la revista Science se hacía eco de una nueva investigación con este título:  “La pequeña pieza de ADN que hace a las niñas niños”.    La autora del texto se pregunta: ¿Qué pasaría si pudieras bloquear un único interruptor de ADN y crear un mundo solo de mujeres? Y, ¿sería posible?

Los científicos británicos a los que alude Science han dado con el “interruptor” genético que impulsa el desarrollo en ratones de esas partes del cuerpo propia de los machos. Pero lo que resulta realmente llamativo  es que, si desactivan esos genes, el asunto se revierte. Donde se habrían desarrollado testtículos,  se forman ovarios indistinguibles de los de las hembras XX.

Algunas personas con DSD tienen cambios en su genoma cerca del gen Sox9 que alteran su expresión y conducen a la reversión sexual. Desarrollan genitales que no son lo esperado según su dotación cromosómica. Estos hallazgos pueden ayudar a mejorar su diagnóstico genético. Y no solo eso, ayudarán a que todos entendamos cada vez mejor las peculiaridades del desarrollo sexual humano.

 

 

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Niñas que cambiaron el mundo con ciencia

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Hoy, que la ONU celebra el día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, me pregunto qué rostro tendrían cuando eran niñas las científicas que han pasado a la historia. Y encontré estas fotos. Nunca había imaginado cómo sería Marie Curie en la adolescencia. Aquí está:

 

Rosalind Franklin (3 años). Fotografió la clave para descifrar el ADN

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Rosalind tomó la famosa fotografía 51 que ayudó a comprender la estructura de doble hélice del ADN. Brillante en los estudios, a los 15 años ya había decidido que quería ser científica. Su famosa foto permitió deducir que el ADN tenía una estructura de doble hélice, uno de los grandes secretos de la vida que hasta entonces había permanecido indescifrable para la ciencia.

 

Marie Curie a los 16 años. La primera de la clase

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Impresionante esta foto, y su mirada en la adolescencia. Curie fue la primera en muchas cosas: en el estudio de la radiactividad, en recibir dos premios Nobel, en ser profesora (mujer) en la Univerisad de París… Aunque era ciudadana francesa, nunca perdió su identidad polaca: enseñó a sus hijas su lengua materna y las llevaba en sus visitas a Polonia. A Curie le debemos el descubrimiento del polonio y el radio, y el desarrollo de la teoría de la radiactividad.

 Esther Lederberg [5 años]

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Nació en la pobreza, se crió en el Bronx durante la Gran Depresión…. Y, como microbióloga , dirigió investigaciones pioneras para comprender cómo se expresan los genes. Cuentan de ella que era tan pobre que a menudo tenía que comer los animales con los que investigaba. Su trabajo fue fundamental para que su marido, Joshua, ganara un premio Nobel en 1958. A ella no la mencionó nadie.

 

Ada Lovelace, la primera programadora de la historia.

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Matemática y escritora, trabajó sobre la máquina calculadora mecánica de uso general de Charles Babbage, la Máquina analítica. Entre sus notas sobre la máquina se encuentra lo que se reconoce hoy como el primer algoritmo destinado a ser procesado por una máquina. Su padre era el poeta inglés Lord Byron

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