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El hombre que inventó las compresas baratas revoluciona Bollywood

El actor Akshay Kumar, que ha protagonizado 37 pelis en Bollywood, interpreta el papel de Arunachalam Muruganantham

Bollywood produce películas a granel (1.200 al año) con más colorido que un puesto de saris. Son producciones simplonas, musicales, de picaruelos coquetos (que diría mi madre), donde no hay sexo, ni drogas, ni malos rollos. Así que PadMan, la película que se estrena el 26 de enero, es una rareza argumental. Trata sobre el caso real de un hombre que investigó cómo hacer compresas baratas. El trailer ya lo han visto 20 millones de personas.

El protagonista, Akshay Kumar, es el actor que más dinero da a Bollywood en estos días. Y Kumar, que tiene más fans que George Clooney, ha aceptado interpretar el papel de Arunachalam Muruganantham, un activista social abanderado de una de las luchas por la mujer más llamativas de las que he oído en los últimos tiempos.

Muruganantham perdió a su esposa, a su madre y le echaron del pueblo por enfrascarse en la ignominiosa tarea de fabricar compresas baratas, muy baratas, lo suficientemente baratas para que pudieran usarlas las mujeres de las aldeas más humildes de la India.

Muruganantham conoció esta cotidiana situación cuando vio a su mujer esconder algo de lo que se avergonzaba. Supo de la existencia de la regla por primera vez en ese momento, ya casado. No hay encuestas para saber a cuántos hombres les ocurre esto, pero apostaría a que la cifra es alta. Shanthi, su mujer, le hablo de la existencia de compresas, y señaló que si las usaran las mujeres de la familia, no quedaría dinero para comprar leche.

Muruganantham fue al mercado y compró compresas. Las pesó y se preguntó por qué 10 gramos de algodón, que costaban 10 paisa, se vendían a 4 rupias: 40 veces más caras.

Y decidió fabricar compresas que las mujeres de su pueblo pudieran pagar. Entonces no sabía que, además, estaba buscando solución a uno de los grandes problemas sanitarios invisibles en la mujer: las enfermedades ginecológicas e infecciones derivadas del uso como compresa de harapos, hojas, hierbas, periódicos, trozos de relleno de colchón e incluso barro.

Muruganntham necesitaba sangre para hacer pruebas. En una entrevista a la BBC en India, explicaba que se la suministraba un amigo carnicero, y que otro conocido le proporcionaba un anticoagualante que la mantenía licuada. Un balón de fútbol agujereado hacía las funciones de útero, y, a partir de ahí, hizo mil y una pruebas con distintas opciones en algodón. Pero nada servía. Seguía sin dar con el producto que buscaba. En este periodo fue cuando le abandonó su mujer, su madre, y en el pueblo le tildaron de loco.

Estuvo dos años probando sin éxito. No lograba saber de qué están hechas las compresas comerciales. Hasta que se hizo pasar por dueño de un telar y consiguió que le enviaran muestras de la materia prima. Para su asombro, recibió en casa tablones de celulosa, directamente de la corteza del árbol.

La capacidad de absorción de la celulosa lo mejoraba todo. Después consiguió fabricar una máquina simple, casi como un utensilio de cocina, para triturarla a muy bajo coste.

En 18 meses fabricó 250 máquinas que llevó a los estados más pobres y poco desarrollados en el norte de India, los llamados BIMARU o “estados enfermos” de Bihar, Madhya Pradesh, Rajastán y Uttar Pradesh. Desde entonces  son mujeres quienes se encargar de fabricarlas, y cuestan menos de un tercio del precio al que la venden las marcas comerciales.

Ahora le toca a Bollywood ponerle música. No me imagino a Muruganntham en la vida real bailando, pero si tiene que hacerlo para que esta historia se extienda por el mundo, que baile lo que haga falta.

Una imagen reciente de Mr. Arunachalam Muruganantham discutiendo sobre las claves de la innovación, con Bill Gates y Ms. Sue Desmond-Hellmann de la Bill & Melinda Gates Foundation

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Así es el cerebro de un maltratador

1. Las áreas del cerebro que mostraron diferencias significativas entre los grupos que participaron en el estudio (maltratadores a sus parejas o exparejas y otros delincuentes) tras someterse a una Resonancia Magnética Funcional

Las áreas del cerebro activas cuando los maltratadores veían imágenes de violencia contra mujeres.

Esta imagen es el resultado de una Resonancia Magnética Funcional del cerebro de hombres maltratadores cuando observan una imagen violenta contra una mujer. Acaba de llegar desde la Universidad de Granada. Es el resultando de un estudio que desarrollan investigadores del Centro Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC) de esta universidad. Y este es uno de los tres únicos estudios científicos en el mundo de este tipo.

Una de las principales conclusiones es que el cerebro de los maltratadores funciona de modo distinto al de otros delincuentes cuando observan imágenes de violencia de género. Ante ellas, se activan áreas cerebrales específicas, las que muestra la imagen superior. Mayor activación en la corteza cingular anterior y posterior y en la corteza prefrontal medial, y una menor activación en la corteza prefrontal superior ante imágenes de violencia de género con respecto a imágenes de contenido neutro.

Estas imágenes, según los investigadores, podrían explicar algunas de las alteraciones psicológicas que describen los maltratadores cuando se enfrentan a su compañera sentimental, como estrategias de afrontamiento desadaptativas, problemas en la regulación emocional en forma de obsesiones sobre la pareja, estados de ánimo como miedo, ira o rabia, miedo a ser abandonados, e inestabilidad afectiva repentina en forma de aumento de la ansiedad.

El catedrático de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológico de la Universidad de Granada y responsable principal de esta investigación, Miguel Pérez García, investiga desde hace años el funcionamiento mental y cerebral de los maltratadores, así como el perfil de reincidencia de los mismos. A su juicio: “los resultados de estos estudios podrían tener implicaciones importantes para una mejor comprensión de la violencia contra las mujeres, así como de las variables que se relacionan con la reincidencia de los maltratadores”.

 

1. Las áreas del cerebro que mostraron diferencias significativas entre los grupos que participaron en el estudio (maltratadores a sus parejas o exparejas y otros delincuentes) tras someterse a una Resonancia Magnética Funcional

1. Las áreas del cerebro que mostraron diferencias significativas entre los grupos que participaron en el estudio (maltratadores a sus parejas o exparejas y otros delincuentes) tras someterse a una Resonancia Magnética Funcional

 

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Penélope Cruz y la princesa de Éboli ¿se parecen? 500 años de belleza en España

No hay acuerdo sobre la belleza. Al menos, no hay acuerdo formal. La revista Nature (biblia de la ciencia) le dedicó un número entero (Nature 526) a intentar explicarla. Los científicos la abordan, por ejemplo, investigando lo que ocurre en nuestro cerebro cuando vemos algo o a alguien hermoso; y entonces señalan regiones cerebrales más activas, hormonas que se multiplican, y concluyen que ver lo bello nos da placer.

“¡Qué bien te quedas cuando te sonríe una mujer guapa!”, dice mi amigo Vicente. A eso, exactamente, se refieren los neurocientíficos cuando explican que ver lo bello produce una recompensa emocional. Pero en laboratorios y universidades la belleza resulta algo parecido a la materia oscura: se sabe qué está, por los efectos que produce, pero no de qué está hecha.

Los antropólogos, por su parte, afirman que la belleza es útil para el éxito de la especie. Apuntan que sirve en la selección sexual, y que lo hermoso es, biológicamente, casi sinónimo de sano. A lo largo de la historia, han señalado la proporción en los rasgos, la simetría en el rostro, el grosor de labios, la dilatación de las pupilas… Incluso la velocidad de parpadeo se mide y contempla para dar con la fórmula de la belleza perfecta. A veces afinan en milímetros, y aseguran que vemos lo bello en aquellos rasgos que son ligeramente (solo ligeramente) más grandes que la media. Es decir, labios un pelín más gruesos, ojos mínimamente más grandes… Pero ni siquiera entre los sabios se ponen de acuerdo.

A lo largo de todo el número de la revista Nature, y entre todas las investigaciones recogidas, no hay consenso para explicar qué hay en común en los rostros de estas mujeres, todas ellas, iconos de belleza en algún momento de nuestra historia. Y así, como la materia oscura, se sabe que la belleza está, pero su naturaleza sigue siendo un secreto.

 

La princesa de Éboli (1540-1592)

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Era miembro de una de las más importantes familias de la nobleza castellana en tiempos de Felipe II. Se casó muy joven con el príncipe que la dio apellido, el príncipe de Éboli, un “pacifista” en tiempos de pugnas en Flandes. Murió su esposo, y ella tomó relevancia en asuntos políticos. Fue acusada de intrigas, espionaje y amores prohibidos. Su enorme belleza la acentuaba un parche en el ojo derecho que la leyenda atribuye a un duelo de espadas. “Si la mayor honra, gala y hermosura de las damas y princesas antiguas estaba repartida entre Helena y Penélope, ahora, en nuestra era, todo junto se remata en la eximia Princesa de Éboli” (Pedro de Madariaga).

 

La maja desnuda, una mujer real

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Es una de las más célebres obras de Francisco de Goya. Es una obra de encargo pintada antes de 1800. Retrata a una hermosa mujer, real y desnuda. En su época, la llamaron La gitana.

La Chelito. La cupletista que buscaba “La pulga” entre sus faldas.

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Fue una de las grandes estrellas de principios del sigo  XX y la primera mujer empresaria teatral española. Ella hizo famoso el cuplé de “La Pulga”, quizá la joya de ese cabaré pícaro que sonrojaba  a un público fascinado con La Chelito. “¡Ay, señor, quién me quiere desnudar”, decía el primer verso del cuplé, ¡na menos!  Tuvo gran éxito en Cuba, y su nombre se hizo marca. Se fabricaron cigarros Chelito, los fósforos Chelito, las corbatas Chelito…

La Bella Otero. La Penélope Cruz del s. XIX

4-labellaotero1A finales del s. XIX fue un equivalente a lo que hoy es Penélope Cruz. Como bailarina hizo su carrera en Francia y fue uno de los personajes más destacados de la Belle Époque, figura imprescindible en los círculos artísticos y la vida galante de París.

La emperatriz Eugenia de Montijo y el perfume imperial.

3-eugenia de Montijo-WinterhalterCondesa de Teba, más conocida como Eugenia de Montijo, fue emperatriz consorte de los franceses como esposa de Napoleón III. Referente de la moda e imitada por las damas de alta clase social. Guerlain, una de las casas de perfume más antiguas del mundo creó un perfume para ella. Balzac, por ejemplo, le encargó  Guerlain un Eau de Toilette para que le inspirara a la hora de escribir su novela “César Birotteau”. Sin embargo, fue la creación del Eau de Cologne Impériale para la emperatriz Eugenia de Montijo lo que convirtió a Guerlain en proveedora de todas las cortes europeas,

 

La actriz Isabel de Pomes, de “belleza serena”.

6-Isabel de PomesDebutó en el cine con 16 años y fue muy popular en la década de los años cuarenta. Su consagración llegó en 1944 con La torre de los siete jorobados y su gran éxito popular se estrenó en 1948: Botón de ancla, de Ramón Torrado. Intervino  en El alcalde de Zalamea, Viento del norte, Amanecer en Puerta Oscura, La noche y el alba, Un ángel pasó por Brooklyn, Ama Rosa, Historia de una noche… algunas de las cuales siguen contando entre las películas más notables del cine español de los últimos años cincuenta. De ella decían que era “una belleza serena”.

Maruja García, abrió la puerta de Europa

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En 1961 había ganado el concurso de Miss Mallorca y ese mismo año, en Beirut, fue la primera española en conseguir el título de Miss Europa, en tiempos en los que Europa era casi como Marte.

Carmen Sevilla, la ”novia de España”.

8-carmensevillaCantante, actriz, presentadora… Probablemente es la más reconocida como icono de una época en nuestro país. El director Juan Antonio Bardem le dio un papel en La venganza (1957), que fue la primera cinta española candidata al Premio Óscar a la Mejor Película de habla no inglesa. Y recuperó su enorme popularidad presentando un programa de televisión de loterías. Inolvidables sus despistes. Hasta finales de 2010 presentó en Televisión Española  Cine de barrio.

Sara Montiel… Fumando espero.

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Saritísima, la bautizó Terenci Moix. Fue la primera gran estrella española que llegó a Hollywood. Protagonizó películas como Veracruz o El último cuplé. En esta cinta cantaba su carnal versión de Fumando espero, un tango extraordinarimente provocador en sus días, tanto que en España se recortó parte de su letra, la que aludía al cigarro después de hacer el amor.

Amparo Muñoz, y “el destape”

11-amparomunozab

La única española Miss Universo. También fue actriz. Tocata y fuga de Lolita fue su primera película. En los años setenta el cine español estaba en pleno auge del llamado destape, y  Amparo Muñoz fue una de sus más hermosas estrellas: Sensualidad (Germán Lorente, 1975), Clara es el precio (Vicente Aranda, 1975) La otra alcoba (Eloy de la Iglesia, 1976). Pero un día ocupó las portadas de las revista como bello juguete roto. Falleció en Málaga el 27 de Febrero de 2011, a los 56 años.

Maribel Verdú, la “amante” más desgarradora

12-Maribel-VerduamantesEn 27 horas, de Montxo Armendáriz, interpretaba a una chica drogadicta, y sobresalió por primera vez. Para ella, su papel en Amantes, de Vicente Aranda, la hizo mujer en el mundo de la interpretación. ¡Enorme, Verdú!

Penélope Cruz, la “P” universal.

13ApenelopeOirle cantar “La piconera” en alemán lo dice casi  todo sobre ella. También, verla caminar en Jamón Jamón. Hija de un mecánico y una peluquera, nacida en un sencillo pueblo de Madrid… Y ganadora de un Oscar a la mejor actriz de reparto por Vicky Cristina Barcelona, dirigida por Woody Allen.

Paz Vega, la belleza sale de dentro.

Ha interpretado a Carmen de Mérimée y a Santa Teresa de Jesús. Ha trabajado a las órdenes de Almodóvar y Medem, y en The spirit, en EE.UU. “Parece un tópico –dice en una entrevista–, pero la belleza es algo que se lleva dentro”

Helen Lindes, empezó con escándalo

15-helenlindesDesde las Islas Canarias, se impuso en la edición de Miss España de 2000 y un año más tarde quedó segunda dama de honor en el certamen de Miss Universo. Apareció semi-desnuda en la revista Interviú unos días antes del concurso, cuando todavía no había cumplido los 18 años.

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