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Cultivan mini pechos en un laboratorio alemán

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Es un modelo experimental. Investigadores del Helmholtz Center, en Múnich, están desarrollando una mini mama en 3D que crece a partir de células de tejido “residuo”, donado por mujeres que se hicieron una reducción estética de pecho. La  imagen superior es una muestra de los primeros conductos lactíferos que ya se han formado.

La investigación servirá para conocer mejor los secretos de las glándulas mamarias, y cómo se inicia y desarrolla el cáncer más común en la mujer.

Las células del tejido “sobrante” de las donantes, son las que ahora se multiplican en una placa de petri. Crecen dentro de un gel transparente que les sirve como soporte, y que finalmente proporcionará una estructura tridimensional.

Las células se dividirán y crecerán del mismo modo que lo hacen de forma natural en una chica cuando entra en la pubertad. Al crecer y multiplicarse, generan esa intrincada red de conductos que está dentro de nuestros pechos. Estos conductos desembocan en el pezón, y tienen su origen en los alveolos donde se fabrica la leche: maná con el que las mamíferas nutrimos a nuestros cachorros.

La forma de estos conductos, con los alveolos, hace que en muchas ocasiones se comparen con racimos de uvas. Y así, en el laboratorio de Munich, ya se han formado los primeros. Otro asunto extraordinario es que, en nuestra especie, estos racimos se “empaqueten” en un seno, y el resultado sea singularmente atractivo sexualmente. Pero esto no se contempla en Munich. No están generando una mama artificial para amantar, ni como sustituto de las prótesis estéticas.

A lo largo del desarrollo de la mujer, las células de las glándulas mamarias se renuevan y transforman constantemente, para garantizar la producción de leche. Y, para ello, hacen falta células madre con esa capacidad regeneradora. Este seno de laboratorio creado a partir de tejido humano donado tienen un montón de posibilidades de estudio. Podrán ver cómo se forman las células cancerígenas y cómo adquieren su demoledora agresividad; también observaran cómo funcionan las células madre adultas cuando todo es normal y se forma el pecho de una mujer. Impresionante.

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Las primeras cirugías contra el cáncer, 200 años atrás

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Esta ilustración es de Felicia Olin. Retrata a una mujer que ha tenido que extirparse un pecho para sobrevivir, que ha vencido al cáncer, una mujer con una cicatriz. En su hombro, un cuervo, y en la cabeza, una amapola. Entre los que creen en la interpretación de los sueños, el cuervo simboliza el mensajero de un inminente cambio en la vida, y la llegada de la muerte y la tristeza. La amapola significa el sacrificio que tienes que hacer para alejarte del pasado y confiar en el futuro.

Me pareció bellísima su ilustración. Como lo son las siguientes que acompañan este texto. Publicadas en un libro de 1809, documentan varias cirugíasmed_illustration_34 realizadas por el médico japonés Seishu Hanaoka. med_illustration_35

Hanaoka logró extirpar tumores bajo anestesia general por primera vez en el mundo. Estas ilustraciones representan la extirpación de un tumor en el pecho a una paciente de 60 años. Era el 13 de octubre de 1804, cerca de 40 años antes de que se empezara a utilizar el éter como anestésico en Harvard y, de ahí, en el resto del mundo. Hanaoka repitió su cirugía muchas veces, un total de 156 intervenciones fueron a mujeres con cáncer de pecho. Se ganó un primer puesto en la historia de la anestesia, y su logro fue realmente destacado en tiempos en los que el dolor, y aguantarlo, se consideraba una virtud.

Hoy, Día Mundial del Cáncer, los científicos que trabajan para erradicarlo aspiran a que, en un plazo de entre diez y veinte años, esta dolencia sea una “enfermedad crónica en todos los casos”, con tratamientos para su control de manera estable. Es una posibilidad real, no es un sueño. Aún así, y porque confío en el futuro, voy a ponerme una amapola en el pelo.

 

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Cuando enseñar el pecho no se discute

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Rosemarie Triebe, 62 años, oficinista. Paciente recuperándose de un cáncer de mama en Berlín (Alemania)

“Si se utilizan, es porque funcionan”. Esta verdad de perogrullo la rumia mi amiga Morgana mientras se merienda el conflicto desatado por las mujeres de FEMEN con sus “pechos fuera” sacralizando el aborto. Hay diversos y extraordinarios motivos para mirar los pechos de una homínida. Y uno de ellos es que a día de hoy siguen acalorando. El canal CBS, encargado de emitir en directo la 55 edición de los premios Grammy, envió un correo electrónico a los invitados a la ceremonia solicitando que los “traseros y pechos femeninos estén tapados adecuadamente”. Añadía: “Por favor, eviten prendas con transparencias que puedan exponer los pezones de las mujeres”.

¿A veces sí y a veces no? Usar los pechos como bandera tiene la aprobación social según el contexto. “¿Hay que contextualizar el escote?”, pregunta Morgana. “¿Por qué?” Y yo me encojo de hombros.

Campañas para apoyar la lactancia materna

La expulsión de una madre sevillana de una tienda de ropa cuando daba el pecho a su hijo abrió el pasado mes de agosto (una vez más) el debate sobre amamantar a los bebés en público. En nuestro país no está amparado por ninguna ley y esto permite que algunos establecimientos se basen en su política de admisión para poder echar a una madre que amamanta. De entre todas —hay muchas— las campañas defendiendo la naturalidad de amamantar a un hijo, destaco una acción británica. Se trata de una exhibición con obras creadas por estudiantes de diseño del Saint Martin’s College of Art & Design. Crearon siete magníficos pósters para promover la lactancia entre los jóvenes. Estos son dos de ellos. El de Einstein, me encanta.

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Con un solo pecho, y contra el cáncer

En España se diagnostican cada año unos 22.000 nuevos casos de cáncer de mama, de los que unos 4.500 acaban en metástasis. Dos sociólogos franceses aprovecharon la publicidad que le dio Facebook a la aplicación Instagram para crear Boobstagram, una web donde mujeres de todo el mundo enseñan los senos, cubiertos o descubiertos, con una causa que explican así: “Mostrar tus pechos en internet es bueno. Mostrárselos a un doctor es mejor”. La campaña “Touch Yourself” (tócate a ti misma) estaba dirigida exactamente a quitar a las mujeres el miedo, que aún existe, a explorar su propio pecho.

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Contra el negocio con dictadores

En inglés, el eslogan es magnífico: “Support breasts, not dictators” (Sujeta/apoya los pechos, no a los dictadores). Fue lo más sonado de una campaña británica dirigida a multinacionales que hacían negocios con la dictadura birmana en 2011. Los creativos que desarrollaron este póster, el busto de una mujer con un sujetador de púas, Creative Activism Thursday, dirigieron su mensaje a una empresa de lencería que había decidido mantener su negocio. Funcionó.

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