Archivo de la categoría: Casos solidarios

Este verano, elige una tribu para tus hijos

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Una niña penan en una barca de juncos, Sarawak, Malasia © Andy Rain/Nick Rain/Survival

 

“Tener hijos en común y en colectivo”, propone Ana Gabriel, diputada de la CUP, como hacen en las “tribus”. Su propuesta ha hecho hervir sapos de colores, y hasta hay quien le propone que se largue al Amazonas, como si ir al Amazonas fuera algo horrible. Pero tribu somos todos. Una tribu es un grupo social que comparte costumbres (sean las que sean), existen desde el Neolítico, y son indelebles al humano.

Nosotros hemos caído en esta, una tribu “civilizada”, con niños que juegan poco al aire y mucho online, hacen deporte solo como actividad “extra”, y pasan los veranos en campamentos donde aprenden a cultivar un tomate entre diez. No olvido que nuestra tribu tiene cosas grandes: calefacción, diez tipos de yogures diferentes en el súper  y, más alla de frivolidades, el claro descenso en las cifras de mortalidad infantil que procura una sociedad como la nuestra.

A pesar de esto yo, y no soy la única, echo de menos cosas de otras tribus. “Cuanto más tradicional y antigua es una sociedad, más rica es la vida”, declaraba Francisco Giner Abati, antropológo y catedrático de la Universidad de Salamanca, al diario El Mundo.

Giner Abati lleva desde los años 80 estudiando las tribus primitivas. Y hace un ranking de felicidad. Los humanos más felices del mundo, dice: “los bosquimanos y pigmeos de África, los hadzas de Tanzania y otras tribus cazadoras de Madagascar o la Isla de Pagan, en Filipinas”. A la cabeza de los infelices, según el antropólogo, estamos nosotros: “Japón, los países nórdicos, EEUU y Europa”.

Así, y considerando el riesgo de idealizar la vida sin zapatos, a mí me gustaría ser más “tribu”.

NIÑOS DE OTRAS TRIBUS (fotos e información de Survival)

Los Bakas y las canciones de un padre

© Salomé/Survival

© Salomé/Survival

Los padres bakas pasan aproximadamente la mitad del día cerca de sus bebés, y a veces incluso ofrecen sus pezones para que el niño los chupe cuando llora y la madre u otra mujer no están disponibles.  “No es nada raro despertar en la noche y escuchar que un padre le está cantando a su hijo”, explica el antropólogo americano Barry Hewlett, que ha vivido con los bakas durante años.

Los bakas son conocidos también en el congo por los nombres de Bayaka (Bebayaka, Bebayaga, Bibaya), son un pueblo perteneciente a las tribus pigmeas.

 

AWÁS: Con mi mascota cerca

© Domenico Pugliese/Survival

© Domenico Pugliese/Survival

Se desplazan de noche por la selva amazónica con antorchas de resina. Son los awás, sumamente amenazados, uno de los dos únicos pueblos indígenas nómadas y cazadores-recolectores que quedan en Brasil. 

Los awás esperan a que sus hijos alcancen la edad en la que se presenta un nombre adecuado antes de decidir cómo se llamarán.  Tienen un estrechísimo contacto con otras especies, sobre todo monos. Las mujeres awás dan de mamar a crías huérfanas de monos y de otros animales, como el agutí, un roedor de América del Sur. Conviven con ellos como parte de la familia.

BAJAUS: La vida en el mar

© James Morgan (http://jamesmorganphotography.co.uk)/Survival

© James Morgan (http://jamesmorganphotography.co.uk)/Survival

Un niño con gafas submarinas de madera hechas a mano se agarra de la cola de un tiburón nodriza pardo que le arrastra a través de las aguas superficiales del Mar del Sur de China. Los bajaus de Sabah, Sulawesi, pueden sumergirse hasta 20 metros de profundidad para la caza de peces, perlas y pepinos de mar en el fondo submarino. Están sumergidos un 60% del tiempo que pasan en el agua, casi tanto como las nutrias.

 

MONGOLES: A caballo antes de andar

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Los mongoles se definen a sí mismos como el pueblo de los cinco animales: caballos, ovejas, cabras, camellos y ganado. A menudo se enseña a los niños a montar tan pronto como empiezan a caminar, en monturas de cuero con grabados en plata que se traspasan de generación en generación. Durante el festival de naadam, niños de solo cinco años recorren en caballo, sin montura y descalzos, hasta 30 km de la estepa de Mongolia.

 

AUSTRALIA. Los persona (Pitjantjatjaras)

© Alastair McNaughton / www.desertimages.com.au

© Alastair McNaughton / www.desertimages.com.au

En el calor resplandeciente del desierto del centro australiano, los niños aborígenes pitjantjatjaras dan volteretas y giran en una exhibición de sus habilidades acrobáticas. Son un pueblo aborigen australiano que vive en los desiertos occidentales de Australia Central, entre el noroeste de Australia Meridional y la frontera del Territorio del Norte, al sur del lago Amadeo. Se llaman a sí mismos anangu, que significa probablemente ser humano o persona en idioma pitjantjatjara

 

 

 

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Niñas que cambiaron el mundo con ciencia

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Hoy, que la ONU celebra el día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, me pregunto qué rostro tendrían cuando eran niñas las científicas que han pasado a la historia. Y encontré estas fotos. Nunca había imaginado cómo sería Marie Curie en la adolescencia. Aquí está:

 

Rosalind Franklin (3 años). Fotografió la clave para descifrar el ADN

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Rosalind tomó la famosa fotografía 51 que ayudó a comprender la estructura de doble hélice del ADN. Brillante en los estudios, a los 15 años ya había decidido que quería ser científica. Su famosa foto permitió deducir que el ADN tenía una estructura de doble hélice, uno de los grandes secretos de la vida que hasta entonces había permanecido indescifrable para la ciencia.

 

Marie Curie a los 16 años. La primera de la clase

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Impresionante esta foto, y su mirada en la adolescencia. Curie fue la primera en muchas cosas: en el estudio de la radiactividad, en recibir dos premios Nobel, en ser profesora (mujer) en la Univerisad de París… Aunque era ciudadana francesa, nunca perdió su identidad polaca: enseñó a sus hijas su lengua materna y las llevaba en sus visitas a Polonia. A Curie le debemos el descubrimiento del polonio y el radio, y el desarrollo de la teoría de la radiactividad.

 Esther Lederberg [5 años]

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Nació en la pobreza, se crió en el Bronx durante la Gran Depresión…. Y, como microbióloga , dirigió investigaciones pioneras para comprender cómo se expresan los genes. Cuentan de ella que era tan pobre que a menudo tenía que comer los animales con los que investigaba. Su trabajo fue fundamental para que su marido, Joshua, ganara un premio Nobel en 1958. A ella no la mencionó nadie.

 

Ada Lovelace, la primera programadora de la historia.

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Matemática y escritora, trabajó sobre la máquina calculadora mecánica de uso general de Charles Babbage, la Máquina analítica. Entre sus notas sobre la máquina se encuentra lo que se reconoce hoy como el primer algoritmo destinado a ser procesado por una máquina. Su padre era el poeta inglés Lord Byron

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10 científicas españolas de alto nivel ¡Cambia las cifras!

La neurobióloga Mara Dierssen fue distintuida con el Premio Nacional de Pensamiento y Cultura Científica por sus investigaciones sobre neurobiología del sindrome de Down.

La neurobióloga Mara Dierssen fue distinguida con el Premio Nacional de Pensamiento y Cultura Científica por sus investigaciones sobre neurobiología del sindrome de Down.

 

El 63% de los españoles cree que las mujeres no valen para científicas de alto nivel. El dato se extrae de una encuesta presentada ayer en el CSIC en el que se exige dar visibilidad a las mujeres científicas españolas.  Este post es una pequeña suma para  “cambiar las cifras”, propuesta del manifiesto que también se presentó ayer. Que mujeres y hombres valen lo mismo, y para todo, no debería tener que demostrarse.

Ellas son 10 mujeres españolas que hacen ciencia de alto nivel. Se llaman Margarita, María, Elena….  y hay muchos más nombres para añadir a la suma.

Elena García.  Ha desarrollado Atlas 2020, un exoesqueleto para niños.

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Hizo su tesis doctoral sobre la estabilidad de robots caminantes. Hoy, Elena García es investigadora principal del CSIC y fundadora de Marsi Bionics. Su gran historia comienza cuando los padres de una niña, Daniela, de seis años, con tetraplejia después de sufrir un accidente de tráfico, pidieron ayuda para que su hija pudiera caminar. Elena García se puso a ello. El resultado fue el exoesqueleto Atlas 2020, un complejo armazón de unos nueve kilos de peso que detecta el movimiento residual de enfermos neuromusculares. El robot interpreta lo que la persona quiere hacer. Es el primer exoesqueleto pensado para niños y ha marcado un hito.

 

Mara Dierssen (en la foto superior): “Hay que volver a memorizar, leer y calcular para que el cerebro crezca”

Mara Dierssen es una de las investigadoras punteras en la neurobiología del síndrome de Down a nivel mundial.  Trabaja en el Centro de Regulación Genómica de Barcelona, donde lidera el grupo dedicado al cromosoma 21. Asegura que empiezan a encontrar tratamientos posibles para el mejoramiento cognitivo de personas con síndrome de Down, y que, de sus investigaciones, también deriva una amplio conocimiento sobre la mejora cognitiva de  todos. “Hay que volver a memorizar, leer y calcular para que el cerebro crezca”, propone. Y lo dice porque ella lo ha visto crecer.

Margarita Salas (el icono de la mujer científica española)

Margarita fue elegida miembro de la Selección Española de Ciencia 2014, en Quo

Margarita fue elegida miembro de la Selección Española de Ciencia 2014, en Quo

Es un monumento vivo para las mujeres y hombres de ciencia en España. Bioquímica, y hoy miembro de la Academia Nacional de las Ciencias de EEUU) Estudió ciencia en una época en la que las mujeres tenían que pedir permiso a sus maridos si querían viajar fuera España. Margarita ha pasado cada año de su larga vida como científica observado la naturaleza genética de un provechoso y simple virus. Es un virus bacteriófago (“un fago”, dice ella). La simpleza de su elegido le permitió averiguar cómo se duplicaba su ADN, y Margarita desarrolló entonces una herramienta para multiplicarlo en el laboratorio, como el milagro de los panes y los peces. Con su tecnología se pueden hacer millones de copias del material genético a partir de cantidades muy pequeñas. Puedes conseguir mucho ADN donde antes había poco, por ejemplo, en una pequeña muestra de sangre, semen, o de un mamut fósil. Si en una investigación en criminalística encuentran una muestra muy pequeña de ADN, pueden amplificarla para así poder hacer múltiples pruebas. Su sistema para duplicar ADN se utiliza en laboratorios forenses de todo el mundo, que, claro, han tenido que pagar por ello. La patente de esta tecnología ha supuesto una magnífica rentabilidad para el Consejo Superior de Investigaciones Científicas.Esta enzima fue patentada  y es, a día de hoy, la patenten más rentable de España.

María Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) . Es una voz principal en el mundo de la ciencia cuando se habla de freno al envejecimiento, y al cáncer.

MariaBlasco2014-05-28-a-las-11.34.19María Blasco maneja al dedillo el mejor biomarcador de envejecimiento disponible. Es una experta mundial en telómeros (la cola de cada cromosoma), que se desgasta a medida que las células se dividen y envejecen. Blasco buscó qué provoca ese desgaste, y desmadejó los secretos de una enzima, la telomerasa, que es en cada una de nuestras células la responsable del envejecimiento. Si la telomerasa flojea, el telómero se acorta, y la vida se hace más breve. Y resulta que la telomerasa es inmortal en las células cancerígenas. En los tumores, es como una condena: la telomerasa no se agota. Por eso el cáncer no muere. Así, en su trabajo diario, esta mujer se desvela por encontrar un mecanismo que haga desaparecer a la telomerasa en células cancerígenas y, al mismo tiempo, que se regenere en las células sanas. Quiere hacer envejecer al cáncer y, al mismo tiempo, rejuvenecer los telómeros de las células sanas para alargarnos la vida con más salud.

María Vallet-Regí. Nuevos materiales para reemplazar huesos

entrevista1Goza del  honor de ser la persona de nacionalidad española más citada en el área de Ciencias de los Materiales en las últimas dos décadas. Es catedrática de Química Inorgánica en la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid y miembro del CIBER-BBN. Lidera su propio grupo de investigación sobre biomateriales inteligentes. María Vallet busca nuevos materiales que sirvan para la salud. Por ejemplo, para reconstruir huesos dañados, por lesiones o porque la edad desgasta caderas en occidente mucho más rápido de lo que querríamos. Además, las investigaciones de Vallet Regí son punteras en sistemas para liberar fármacos dentro del cuerpo allí donde hagan falta y de forma muy precisa.

 

Carmen Pérez Díe, la voz española de la arqueología en Egipto

Captura de pantalla 2015-09-24 a las 12.27.54Es referente de la investigación arqueológica en el mundo, y lidera la misión española en Heracleópolis Magna, un espectacular yacimiento egipcio. Ha trabajado en Egipto durante 30 años ininterrumpidos, y me cuentan que allí los trabajadores la llaman “mister”. Son muchos sus hallazgos científicos, pero quería destacar el del día que propuso irse al Museo Egipcio de El Cairo, para defenderlo con uñas y dientes si hacía falta, cuando la multitud irrumpió en el edificio durante la primavera árabe. “Sí. Me hubiera ido para allí a protegerlo. Ese museo es mi segunda casa. Era como defender mi hogar”, declaró a El País..

 

Aurora Egido: la lupa en las letras del Siglo de Oro

Es catedrática de la Universidad de Zaragoza,  ha centrado sus investigaciones en la literatura del Siglo de Oro y ocupa del sillón B de la Real Academia Española. Es una de las principales especialistas en Baltasar Gracián, a quien dedicó su discurso de ingreso en la RAE, titulado: ‘La búsqueda de la inmortalidad en las obras de Baltasar Gracián’. Egido ha estudiado también en profundidad a Teresa de Jesús y Juan de la Cruz, sobre los que ha publicado diferentes trabajos desde 1982.

Alicia Calderon. La española en el CERN.

aliciaSus trabajos formaron parte de la columna que acabo por detectar el aclamado Bosson de Higgs. Es especialista en análisis de los datos recogidos por el Compact Muon Solenoid, herramienta de oro del acelerador LHC (Large Hadron Collider) del CERN.  Es responsable de la validación y certificación de los muones detectados por el experimento CMS.

 

Margarita Marqués. Fármacos a partir de leche de oveja


Fue seleccionada en un especial de la prestigiosa revista Science sobre mujeres investigadoras  en el campo de la Biología. Es la única española que aparecía en la publicación.  Trabajó en la modificación genética de oveja en el instituto escocés  pionero en clonar un mamífero, la famosa oveja Dolly.  Margarita se centró en la substitución genética de la betacaseína por otro tipo de proteína de interés farmacéutico

Vanessa Valdiglesias García. Investiga la posible toxicidad de partículas desconocidas en alimentos, fármacos etc.

vanessa-valdiglesias--644x362Elegida la mejor investigadora (joven) del continente en la Sociedad Europea de Genónmica y Mutagénesis Ambiental. Es doctora en Biología e investigadora en el laboratorio de Toxicología de la Universidad de La Coruña en el equipo de  la doctora Blanca Laffon. Juntas trabajan en el estudio de cómo pueden afectar las distintas sustancias con las que estamos en contacto a diario (alimentos, fármacos, productos químicos de origen industrial, cosméticos…), al funcionamiento normal de las células y su interacción con el material genético (el ADN). Y buscan fundamentalmente cómo afectan a nuestros sistema nervioso.  Actualmente, seguimos fundamentalmente dos líneas de investigación distintas. Por un lado, trabajamos con nanomateriales, que son materiales de tamaño inferior a 100 nanómetros (un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro, es decir, son muy muy pequeños) y se usan en un sinfín de aplicaciones en muy diversos campos (medicina, industria, tecnología, cosmética, farmacia, agricultura….), pero muchos de ellos están en el mercado sin haber sido previamente testados para descartar que puedan ser nocivos.

LAS PREMIADAS POR L’Oréal-Unesco
Durante el acto de ayer en el CSIC, se entregaron las bolsas de investigación L’Oréal-Unesco, que conceden anualmente 15.000 euros a científicas españolas para desarrollar sus proyectos de investigación. Las galardonadas en esta edición han sido Verónica Ayllón, especializada en leucemia infantil; María José Buzón, que busca terapias contra la infección por VIH; Laura Masgrau, que estudia nanopartículas para tratar el cáncer colorrectal; María Mittlebrunn, bióloga molecular experta en envejecimiento; y Marta Navarrete, que indaga en los procesos de memoria y aprendizaje.

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