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¿Por qué las mujeres no lamen a sus bebés después del parto?

Foto: Getty Images

Lo hacen todas las mamíferas. Gatas, jirafas, leonas..  Tiene numerosas ventajas, además de la obvia de limpiar a la cría, y en todo caso se trata de una tarea de la hembra. Cuando la cría nace, el gato macho o el león ya andan a otras cosas. Pero ¿por qué nosotras no les lamemos?

Los que explican el comportamiento animal. encuentran numerosas buenas razones para limpiar con la lengua restos de placenta y el líquido amniótico. La primera es eliminar bacterias que pudieran afectar a la cría, además, podría ser una enorme fuente nutritiva para la madre que, tras el parto, necesita reponer energía sin que haga falta salir a cazar ratones. Hay otra razón que tiene sentido si vives en la jungla, y es eliminar rastros de olor que indiquen que ahí hay un tierno recién nacido, delicatessen para cualquier depredador con rugidos en el estómago.

Las humanas no tenemos que camuflar su olor para evitar que se los coman, además, tenemos manos. Nuestra lengua no interviene en la higiene, ni siquiera en la propia. Lo expertos aún le dan  otra ventaja, y es que al lamer a la cría, la madre identifica que es la suya, y ese podría ser el comienzo de un lenguaje íntimo que se inicia en el minuto 0 de la vida.

Con todo esto, parece que no es humano lamer a nuestros recién nacidos. Sin embargo, en algunos estudios antropológicos se ha mencionado que las mujeres tibetanas, a finales del siglo XIX, lamían a sus crías como comportamiento habitual. ¿Entonces? ¿Acaso sí es humano?

En una página que se ocupa de hacer Fotografías de Família, Senhoritas fotografía, publicaron la siguiente fotografía, y se vitalizó con muchísima polémica. La foto llevó a plantear  muchas cuestiones: ¿Lamer es uno de esos comportamientos que los humanos perdimos en el camino de la evolución porque no son necesarios, o porque lo hemos reprimido? Quizá alguna vez fue parte de nuestro día a día, cuando no teníamos tanto escrúpulo para usar la lengua.

 

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El cuerpo de la mujer explicado en un hermoso libro de 1900

La posición del feto durante el embarazo. Anatomie de la Femme

Hoy casi todo el mundo ha visto alguna vez su cuerpo por dentro. Una radiografía del primer hueso roto; la ecografía en 3D durante el embarazo, con una imagen tan real del feto que hay incluso quien ya le saca parecidos con la abuela… Quizá ya tengas edad para haber visto el resultado de tu primera mamografía, y hayas descubierto que el pecho de la mujer por dentro tiene canales y surcos que recuerdan a la superficie de la luna. Pero los escaners, resonancias y radiografías son tecnologías recientes. Las primeras miradas al interior tenían que hacerse en autopsias y, para contar lo que descubrían los primeros anatomistas, sirvieron las ilustraciones.

Había muchas maneras de divulgar al público aquellos descubrimientos. Incluso se hicieron barajas de cartas explicando el sistema circulatorio o el cerebro. Uno de aquellos medios eran los flapbooks, pop ups, o libros troquelados. Eran lo más interactivos posible en tiempos en los que interactuar solo era posible abriendo ventanas de papel con los dedos. Permitían ver los órganos internos, sus proporciones respecto a lo que les rodea, y el sistema al que pertenecen.

Anatomie de la Femme

Uno de los pop ups más cuidados es Anatomie de la Femme, publicado alrededor de 1900 en París por Vigot Frères, una firma que se especializó en libros de medicina y también publicó la correspondiente anatomía masculina.

Aunque los flapbooks habían aparecido ya en el 1500, su edad de oro fue a finales del siglo XIX y principios del XX. Pocos sobrevivieron intactos hasta el día de hoy. De Anatomie de la Femme solo quedan dos copias de esta edición en Francia, en la Bibliothèque Nationale y en la Bibliothèque interuniversitaire de santé, y una en la UC San Francisco. Son tres joyas que me encantaría tocar, abrir sus ventanas con los dedos hasta el interior de un cuerpo como el mío: de mujer.

Estás son algunas de las ilustraciones que me han parecido más hermosas. La que muestra las glándulas mamarias parece una mariposa.

 

Ilustración de Anatomie de la Femme

Ilustración de Anatomie de la Femme

Ilustración de Anatomie de la Femme

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El óvulo se alza con el título de “Célula del Milenio”

Un equipo de investigadores de la Universidad Northwestern de Chicago, EE.UU., afirma haber capturado en imágenes los “fuegos artificiales” que se producen cuando un espermatozoide entra en el óvulo, es decir, el momento preciso en que empieza una nueva vida humana . Esta es la foto.

El aumento de la infertilidad en Occidente, y su enorme potencial biológico, han puesto al óvulo en la picota de la actualidad científica. En el objetivo, crear óvulos artificiales que permitan la reproducción sin límites. Por ejemplo entre dos personas del mismo sexo.

Si la neurona fue la célula del S.XX, el óvulo se ha ganado el título de Célula del Milenio.  Hoy, y con un prometedor futuro, el óvulo se ha convertido en la diva de los titulares de ciencia. Para empezar, porque escasean y se deterioran, para continuar, porque son la piedra angular de la amenaza de la infertilidad que tanto preocupa en este Occidente empeñado en reproducirse… por huevos (disculpadme la broma tonta).

Fue a principios de este siglo cuando las clínicas de fertilidad lograron una técnica que permite congelar óvulos sin dañarlos (con espermatozoides es mucho más fácil), y ahora pueden mantener su lozanía en una nevera mientras la mujer sigue su crecimiento social y alarga hasta donde puede el momento oportuno para ser madre. El arroz ya no se pasa para nadie.  Después del invento, y del desasosiego que causa entre quienes no pueden pagarlo, llegó la duda de cuánto marketing hay para que la vitrificación de óvulos se haya convertido en una moda entre millennials. Es más fácil congelar óvulos que cambiar el mundo.

Pero no es solo esta la razón por la que le doy el título de célula del milenio. Los científicos se lo rifan desde que se descubrió que tiene potencial como generador de nuevas células. Un óvulo, la célula hembra, puede ser por sí misma el Big Bang de una nueva vida. El descubrimiento es este: si se introduce en un óvulo el núcleo de una célula cualquiera, por ejemplo de la piel, puede convertirla en una célula indiferenciada, es decir, en una célula que serviriía para cualquier cosa (huesos, sangre etc.)  igual que si se tratara de una célula embrionaria: una célula madre.

Es como si el óvulo pudiera actuar como una máquina del tiempo. A partir de ahí, quién no querría un óvulo cerca.

Una opción para la reproducción de personas del mismo sexo

Las investigaciones que se publican recientemente son para leerlas sin pestañear. Su objetivo es dar respueta a problemas de infertilidad de todo calado, pero también abren la posibilidad de la reproducción biológica a personas del mismo sexo.  Recojo dos notiicias de las últimas semanas:

  • Nacen crías de ratón de dos madres. ¿Cómo? Utilizando células madre de hembra para fecundar un óvulo. Lo logró un equipo científico chino. Obtuvieron ratones sanos de dos hembras usando células madre y edición de genes específicos. Las 29 crías tuvieron luego su propia descendencia por reproducción normal. Usaron la misma técnica con dos machos, pero los recién nacidos solo sobrevivieron un par de días. Obvio que esta opción permite la ausencia de machos y que nuestra especie siga teniendo futuro.

 Cuando los óvulos artificiales se hagan realidad, los hombres también podrán repodrucirse sin necesidad de mujeres

  • Consiguen óvulos artificiales viables en un laboratorio.¿Cómo? Ya llevan tiempo intentándolo de múltiples maneras,  pero lo último es que científicos de Tokio acaban de convertir células sanguíneas humanas en óvulos. Mitinori Saitou extrajo células de sangre humana y las convirtió en células madre pluripotentes, que tienen la invaluable capacidad de transformarse en cualquier tipo de célula humana. Luego se insertaron en ovarios “artificiales” en miniatura hechos en el laboratorio utilizando células embrionarias de ratón. El trabajo se pulicó en la revista Science,

Si con la primera investigación nuestra especie tiene futuro sin hombres, con la segunda, el futuro es posible sin mujeres. Esto también significa, bajando al terreno de lo casi real, que dos hombres podrán reproducirse usando un óvulo de laboratorio, y dos mujeres podrán tener hijas con ADN de ambas. Todo esto, además, será posible incluso hasta el final de nuestros días, sin límite biológico. Por lo menos habría que pensárselo, ¿no?

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